Oct 20, 11:43 AM EDT

Campeones: Man City tempranamente en apuros


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MANCHESTER, Inglaterra (AP) -- Este debía ser el año en que el Manchester City se confirmaba con un club de la elite europea y peleaba finalmente la Liga de Campeones.

Pero las cosas no le están saliendo bien al campeón inglés.

El City es el club de renombre que enfrenta la situación más comprometida en el arranque del torneo del 2014/15 tras cosechar apenas un punto en sus primeras dos salidas y su técnico Manuel Pellegrini ya está diciendo que el duelo del martes con CSKA en Moscú, el primero de dos partidos seguidos contra los rusos, es una verdadera final.

Real Madrid, Bayern Múnich y Borussia Dortmund, en cambio, han ganado sus dos primeras salidas y están mucho más desahogados. No se puede decir lo mismo de Barcelona, que viene de perder 3-2 con París Saint Germain y necesita derrotar el martes al Ajax para evitar amarguras.

Los madrileños protagonizarán un duelo de gran altura con Liverpool el miércoles, en el que se enfrentan dos clubes que ganaron 15 veces en forma combinada el máximo trofeo del fútbol europeo.

Lo más relevante de la tercera fecha de la Champions League:

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LOS PROBLEMAS DEL CITY

Desde la llegada de los dólares de Abu Dhabi en el 2008, el City ha ganado una u otra vez todos los trofeos del fútbol inglés, incluida la Liga Premier en dos ocasiones. Pero el éxito a nivel europeo le es esquivo.

En tres presentaciones en la Champions, el club no pasó de la primera ronda en dos ocasiones. En la tercera, cayó en la primera fase de duelos directos.

En la actual campaña el City perdió 1-0 con Bayern Múnich y empató 1-1 en casa ante Roma en el Grupo E.

"Tenemos dos partidos contra CSKA y tenemos que ganarlos ambos", declaró Pellegrini. "Lo mejor es tratar cada partido como una final. Tratar de ganarlo y de ir a la siguiente final".

El partido se jugará con tribunas vacías como consecuencia de un castigo impuesto al club ruso por incidentes de racismo de sus aficionados, que insultaron al volante del City Yaya Touré la temporada pasada.

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TOTTI ETERNO

Roma recibirá al Bayern con su capitán Francesco Totti viviendo una segunda juventud, ya que tiene al equipo peleando en dos frentes, la Champions y la Serie A italiana.

Totti pasó al libro de estadísticas de la UEFA como el jugador de mayor edad en anotar un gol en la Champions al marcar el tanto del empate con el City tres días antes de cumplir 38 años.

Además se acerca al récord histórico de la liga italiana. En sus dos últimos partidos marcó sendos tantos de penal que le dan 237 dianas a lo largo de su carrera. El récord es de 274, de Silvio Piola.

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HABLANDO DE RECORDS

Cristiano Ronaldo y Lionel Messi podrían romper esta semana la marca de Raúl González, el máximo cañonero en la historia de la Champions.

El argentino necesitaría tres dianas para igualar las 71 de Raúl y CR una o dos, dependiendo de lo que decidan las autoridades de la UEFA. El portugués tiene 69 goles, sin contar uno anotado en la fase clasificatoria y no está claro si será tomado en cuenta.

El Barcelona de Messi recibirá al Ajax el martes, mientras que el Real Madrid de Cristiano visitará al Liverpool al día siguiente.

El portugués ha tenido un inicio de temporada fenomenal, con 15 goles en las primeras ocho fechas de la liga española.

Messi, por otro lado, está a un tanto de igualar el récord histórico de la liga española de Telmo Zarra, autor de 251 dianas, y podría superar esa marca este fin de semana nada menos que ante Real Madrid.

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LAS LESIONES DE PSG

París Saint-Germain, líder del Grupo E tras ganarle 3-2 a Barcelona, tienen varios lesionados, pero tal vez no los extrañe ya que enfrentará al rival más débil del grupo, el Apoel chipriota.

El técnico Laurent Blanc podría echar de menos a los cuatro zagueros titulares, todos lesionados: Thiago Silva, David Luiz, Marquinhos y Lucas Digne. También están descartados por lesión el volante Blaise Matuidi y el delantero argentino Ezequiel Lavezzi.

La gran preocupación de Blanc, no obstante, es Zlatan Ibrahimovic, quien se ha perdido los últimos cinco partidos de PSG y dos de la selección sueca con una rebelde lesión en un tobillo que no termina de sanar.

El posible que Blanc deje nuevamente afuera al sueco para no arriesgarlo y use al uruguayo Edinson Cavani como eje del ataque, sobre todo teniendo en cuenta que Cavani no podrá jugar el fin de semana contra Bordeaux por la liga francesa en vista de que está suspendido.

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LA CRISIS DE DORTMUND

La Champions asoma como una tabla de salvación para el Borussia Dortmund, finalista del año pasado.

El equipo ha perdido cuatro partidos y cosechado apenas un punto en sus últimas cinco salidas en la liga alemana. Pero lleva dos victorias en el Grupo D de la Champions, sin haber concedido goless a Arsenal y Anderlecht.

Los alemanes visitan el miércoles al Galatasaray turco.

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