Dec 20, 6:31 PM EST

Messi celebra doblete y Suárez, primer gol liguero


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BARCELONA, España (AP) -- El uruguayo Luis Suárez celebró por fin un gol en la liga española, al marcar el sábado el segundo tanto de la victoria del Barcelona 5-0 sobre el visitante Córdoba, con lo que los azulgranas se acercaron al Real Madrid en la cima de la clasificación.

En un partido en que el argentino Lionel Messi consiguió un doblete y el brasileño Neymar fue suplente, Suárez anotó a los 53 minutos su tercer tanto desde que fichara por la entidad barcelonista, pero solo su primero del campeonato en ocho partidos disputados. El actual ganador de la Bota de Oro se perdió las ocho primeras fechas al estar sancionado por la FIFA.

"Pude marcar y eso me deja tranquilo. Siempre es importante pero, con el apoyo de todos, sabíamos que llegaría esta alegría", dijo Suárez. "A nivel personal estaba dolido. Soy delantero y tengo que hacer goles, pero estoy ayudando al equipo a lograr triunfos. Por eso no me he obsesionado con eso".

Fue el último cotejo de 2014 para el Barsa, y lo encarriló rápido Pedro Rodríguez con su tanto a los dos minutos. Gerard Piqué (80) y Messi (82 y 92) redondearon el triunfo de los "culés", que alcanzaron los 38 puntos y consolidaron su condición de escoltas del Madrid. El equipo blanco, que disputa actualmente el Mundial de Clubes en Marruecos, lidera la tabla de posiciones con 39 unidades y jugará su partido correspondiente a la 16ta fecha contra el Sevilla el 4 de febrero.

En el siguiente choque de la jornada, el Levante logró rescatar un empate de local, 1-1 ante la Real Sociedad gracias al penal convertido por Andreas Ivanschitz en los descuentos. Sergio Canales (48) había marcado primero por los blanquiazules, que siguen parejos con los levantinistas en la clasificación y aún no han celebrado un triunfo fuera de casa.

El Valencia venció 1-0 en cancha del Eibar y aprovechó el descanso del Sevilla para adelantar al cuadro andaluz, tomando provisionalmente la cuarta plaza, buena para jugar la Liga de Campeones. El tanto victorioso fue obra de Paco Alcácer (31), quien aprovechó una asistencia del argentino Pablo Piatti para su quinta diana del campeonato.

El cuadro vasco perdió por primera vez en cuatro fechas y marcha noveno con los mismos 20 puntos que el Espanyol, que celebró su primera victoria fuera de casa, 3-1 en cancha del Rayo Vallecano. Sergio Garcia (9) puso en ventaja a los visitantes, Leo Baptistao (45) niveló transitoriamente y Lucas Vázquez (76) decantó la balanza por los "periquitos", que aguantaron la ventaja pese a la expulsión del uruguayo Christian Stuani (80) e incluso ampliaron con el segundo de García en los descuentos.

Los asistentes al estadio Camp Nou apenas habían encontrado su asiento cuando el Barsa se puso en ventaja por vía de Rodríguez, quien domó con la parte exterior del pie derecho un pase bombeado de Ivan Rakitic y remató con el interior a la red, entre el arquero Juan Carlos Martín y el poste más cercano.

Luis Enrique dio la alternativa al internacional español en lugar de Neymar, suplente tras recuperarse de unas molestias en el tobillo, y también ubicó en el lateral derecho al canterano Martín Montoya por la sanción a Dani Alves.

Pero la mayoría de acciones de peligro locales llegaron por la banda opuesta, donde Jordi Alba se hartó de ganar la línea de fondo y centrar balones que sus compañeros no acertaron a convertir en gol. Suárez vio postergado el grito y empalmó fuera en posición acrobática, mientras que Rakitic apuntó alto y Rodríguez lo intentó también desde fuera del área con un zapatazo ajustado.

Martín realizó dos atajadas de mérito antes del descanso: una sobre el propio Alba, quien intentó sorprender con poco ángulo, otra en un cabezazo de Piqué, nuevamente tras servicio del carrilero.

Diluido en la primera mitad, Messi se activó en la segunda e inició la jugada del 2-0 al conectar con Andrés Iniesta, quien profundizó hacia Rodríguez para que el extremo encontrara en el área a Suárez, hábil en el control con la zurda y definición rauda con el exterior de la diestra.

Rakitic tuvo tiempo de exhibir su potente disparo con un tiro a la madera, pero el Córdoba bajó definitivamente los brazos con el tercero de Piqué, quien cabeceó con autoridad un tiro de esquina. El penúltimo clasificado vio ampliado su castigo con el cuarto y quinto de Messi, quien alcanzó las 15 dianas ligueras al cazar dos balones sueltos en el área, el segundo de forma magistral y resuelto a media vuelta ante la atónita mirada del arquero.

"Los números reflejan lo que es este equipo: un claro aspirante a plantar cara al Madrid y al Atlético de Madrid", comentó Luis Enrique. "No noto negatividad. Me gustaría estar en otra situación en la liga, pero es la que hay".

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