1 sep, 12:45 EDT

Papa permitirá absolver de "pecado de aborto" a arrepentidas

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CIUDAD DEL VATICANO (AP) -- El papa Francisco declaró el martes que durante el próximo Año de la Misericordia permitirá a los sacerdotes absolver a las mujeres que hayan cometido el "pecado del aborto" si ellas se arrepienten con "corazón contrito", alegando que él es muy consciente de que muchas sienten que no tuvieron más remedio que abortar.

Reflejando el tema de la misericordia, uno de los aspectos centrales de su pontificado, Francisco dijo en una carta publicada por el Vaticano que ha conocido a muchas mujeres que llevan "la cicatriz de esta decisión angustiosa" de abortar.

Dijo que no se puede negar el perdón de Dios a quienes se arrepienten y que por eso dio a los sacerdotes la decisión discrecional de absolver ese pecado durante el Año Santo de la Misericordia, que va del 8 de diciembre de 2015 hasta el 20 de noviembre de 2016.

Para la Iglesia, el aborto es un pecado tan grave que una católica arrepentida por haberse hecho practicar un aborto no podía simplemente confesarse con su cura párroco. En cambio, el obispo de su diócesis debía designar a un sacerdote especializado en tales confesiones para escuchar la de la mujer o reservarse para sí la decisión de absolver a esas mujeres.

Con esta decisión, el papa Francisco permitió a las mujeres que eviten esta gestión complicada y se confiesen con cualquier sacerdote católico durante el próximo año santo.

Francisco aclaró que no está minimizando la gravedad del aborto para la Iglesia, que esencialmente considera el aborto como algo equivalente a un asesinato. En lugar de ello, aplicó su liderazgo en el tema de la misericordia a lo que es una elección muy personal, que a menudo angustia a muchas mujeres.

"Algunas experimentan la tragedia del aborto con una conciencia superficial, como si no se dieran cuenta del daño extremo que implica tal acto", escribió Francisco en una carta a un funcionario del Vaticano que promueve los esfuerzos de evangelización de la Iglesia.

"Muchas otras, por otro lado, a pesar de experimentar este momento como una derrota, creen que no tuvieron otra opción".

Francisco se basó en décadas de experiencia pastoral con fieles católicos en su Argentina natal, incluso como arzobispo de Buenos Aires.

"Pienso en particular en todas las mujeres que han recurrido al aborto. Soy muy consciente de la presión que las llevó a esta decisión", dijo el papa. "Sé que es una experiencia existencial y moral penosa".

"He conocido a tantas mujeres que llevan en el corazón la cicatriz de esta decisión angustiante y dolorosa", escribió Francisco.

"No se puede negar el perdón de Dios a quien se ha arrepentido, sobre todo cuando esa persona aborda el Sacramento de la Confesión con corazón sincero para obtener la reconciliación con el Padre", recalcó el pontífice.

Agregó que por ello ha decidido conceder a todos los sacerdotes "la discreción de absolver del pecado del aborto a todos los que lo han procurado y que, con corazón contrito, buscan el perdón".

En un comunicado emitido luego de la carta del papa, el Vaticano dejó claro que "el perdón del pecado del aborto no condona el aborto ni minimiza sus efectos graves. La novedad es claramente el acercamiento pastoral del papa Francisco".

En algunos casos, los obispos recurren a un cuerpo especial de sacerdotes -a menudo procedentes de las filas de los jesuitas, como el papa- para servir como confesores de una mujer que busca el perdón por haber abortado.

En Estados Unidos, que el papa visitará durante una peregrinación este mes, muchos obispos ya permiten a los sacerdotes absolver a las mujeres que han tenido abortos, mientras que en algunas diócesis los obispos se han reservado esa decisión para sí mismos, dijo el padre James Martin, editor de la revista jesuita America.

La directriz del papa difundida el martes "recuerda a los sacerdotes de la necesidad de la misericordia y toma también un tono muy pastoral hacia la mujer que ha tenido un aborto", dijo Martin.

Maureen Tilley, una teóloga de la Universidad de Fordham, señaló que en algunas circunstancias, una mujer que ha tenido un aborto es excomulgada automáticamente si no sufrió coacción o no sufre de un problema psicológico que haya afectado su toma de decisiones.

Para ser readmitida en la Iglesia, es habitual que se le pida a la mujer que realice alguna penitencia, como hacer una peregrinación, junto con la búsqueda de la absolución.

Se espera que unos 30 millones de fieles visiten Roma durante las peregrinaciones del Año Santo de la Misericordia.

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La periodista de The Associated Press Rachel Zoll, especializada en religión, contribuyó para este despacho desde Nueva York

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Frances d'Emilio está en: www.twitter.com/fdemilio

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